星期四, 6月 27, 2013

決戰資料中心!ARM與英特爾的晶片競賽開打到臉書

決戰資料中心!ARM與英特爾的晶片競賽開打到臉書
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資料中心的未來。Photo: Jim Merithew/Wired

 

惠普、ARM、Facebook網站將共同開發新型伺服器的處理器,專門打造來提升全球熱門服務資訊提取的速度及效能。

預計將於本月發表的一篇報告中,研究人員提出一項晶片構想,為熱門開源碼軟體平台Memcached量身打造,以供Facebook、Twitter、維基百科等服務增加資料傳輸速度。

製作這種晶片時,首先得選用與一般手機內建差不多的低耗能處理器,再加裝其他硬體,以協助Memcached加速傳遞資料中心網絡內的資訊。

這項令人好奇的設計,讓人一窺未來伺服器晶片發展趨勢,並影響各家製造商的競爭關係。

英特爾與ARM決戰資料中心晶片

今日英特爾(Intel)之所以主宰市場,是因為生產平價、通用、迅速的處理器;相較之下,ARM的產品性能雖不如英特爾,但優勢在於其將設計授權給眾多製造商,經調整後製造各式專業設備,新論文內提出的構想即為一例。

參與這項研究的密西根大學資訊工程教授威尼西(Thomas Wenisch)指出:「這項設計已出現在手機裡,iPhone用的晶片有一半區域都是特定用途的加速器,……未來手機與資料中心將愈來愈相似」。

英特爾也深諳這個道理,雖然未如ARM培養眾多外部晶片設計師,卻也在為Facebook、Google等企業開發客制化晶片,同時也像ARM一樣研發適合伺服器的超低耗能晶片。不過ARM未來將更加專業,亦提供更多選項,正好符合Facebook等網路公司需求。

Facebook等網路企業經營龐大資料中心網絡時,拜專業晶片所賜,將大幅減少能源及成本,威尼西表示,「客製化加速器用電效能高於一般處理器,未來必然朝向專業化發展」。

這份新研究報告中,未必會揭露三家公司的下一步,惠普拒絕回應相關問題,ARM亦未回覆,Facebook則強調該報告並非正式專案。

ARM低耗能晶片架構與授權模式略勝一籌

大約一年前,威尼西等人開始在兩種伺服器上測試Memcached,其中一部安裝英特爾經典的伺服器晶片Xeon,另一部則搭配原為手機製造的Atom處理器,結果前者太過、後者不及,均不適合Memcached。

威尼西提到,「Xeon級晶片性能極佳,但價格昂貴、耗能驚人;而目前為止用Atom要將封包資料傳送至網絡的速度還不夠快。」研究人員最初認為英特爾Atom晶片是首選,結果卻差臨門一腳。

解決方案就得製作新晶片,納入傳送資料至網絡專用的硬體。

加州大學柏克萊分校研究員科文斯基(Andy Konwinski),也在開發大型資料中心內部使用的軟體,他表示,多數軟體仍用標準伺服器運作,而這項新研究報告顯示,標準晶片並非唯一選項,負責Facebook硬體設計的法蘭科斯基(Frank Frankovsky)亦有同感。

因此法蘭科斯基等人樂見,在ARM低耗能晶片架構與及其他設計的基礎上,製作新的伺服器處理器。

革命由手機市場延燒至資料中心

ARM因為將核心設計授權給其他廠商,例如Applied Micro或位於德州的新創公司Calxeda,針對不同功能調整構造,最終讓Facebook等網路企業有更多選項。它現在已站穩全球手機市場,許多人亦看好未來在網路資料中心市場的前景。

加州大學聖地牙哥分校教授馬爾斯(Jason Mars),不斷尋找降低資料中心耗能及成本的方式,他表示:「一場革命即將因此發生,這項商業模式先前席捲手機市場,之後將湧向資料中心」。

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NVIDIA’s Shield is going to flop and they know it

NVIDIA's Shield is going to flop and they know it
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The life of concept devices is often rough. We've seen it time and time again with companies trying to take a fresh spin on an idea but finding themselves with a product that simply doesn't sell. We recognize that manufacturers are always taking a risk when they create a unique device but sometimes we just shake our heads and think, "Why didn't they see that coming?" And with the NVIDIA Shield, we're beginning to find ourselves in one of those situations.

Let's rewind a few months. NVIDIA arrives at CES and announces their Project Shield gaming device. Project Shield made waves when it was first announced by including a beastly Tegra 4 processor and the ability to play both Android and PC games. It also brought in a full set of console controls so that customers wouldn't have to deal with finicky touchscreen controls. The price was soon announced and at $349, it was a bit steep. But still fair for the power that you were getting. Pre-orders were opened and we presumed that some hardcore gamers and NVIDIA fans were pre-ordering.

But as time carried on, the popularity of the Shield began to tumble. People just weren't really that interested in buying the device and we realized that there weren't nearly as many people ordering the Shield as we had previously thought. As the wait for a launch date grew longer and longer, the pieces began to fall into place for us to realize that this wasn't going to bode well for the Shield. And sure enough, NVIDIA announced last week that they were dropping the price of the Shield down to $299. They'd finally seen the inevitable and had made an effort to turn fate around. But at that point, it was too late. The writing was already on the wall for the Shield and more and more people began to see the trouble with it.

The Shield is a niche device, we've always known that. But the niche that it was aiming for has been constantly shrinking for a while now. Even if every gamer who wanted an ultra-portable gaming machine had bought a Shield, NVIDIA still wouldn't have sold many. And with a price tag of $349, it was simply an expense that most couldn't justify. The price slash down to $299 made it easier to swallow but it still wasn't worth it for many people. They realized that if they bought the Shield, it would likely collect dust after the first few weeks of using it.

But the Shield has now encountered another problem; a mechanical defect was found in the hardware. After finally announcing the launch date of the device last week, NVIDIA revealed yesterday that the release of the Shield will be delayed until July due to an unspecified mechanical defect. This is bad enough in its own right. The release date was just announced just six days ago, and then 24 hours before the release, it gets pulled and put off until the next month.

So what was this mysterious mechanical defect? It could have been anything. Most likely it was just a malfunctioning hinge or something that was sourced from a third-party manufacturer that hadn't been properly tested. But it might have been something much more sinister such as a problem with the new Tegra 4 processor. We noted that none of the sites who have posted reviews of the Shield have included benchmarks of the new Tegra 4 chip. There's even the possibility that it was delayed not because of a mechanical defect, but rather because something in the software wasn't up to par yet. Perhaps a launch title wasn't ready in time? NVIDIA said that it was a third-party component that was the problem but there are a whole lot of things that could fit into that category. Unfortunately, NVIDIA has left us mostly in the dark as to what exactly was wrong which leads to all sorts of speculation. Exactly what we're doing at the moment.

But the very worst facet of the delay was to see how little attention the news received. Going around all of the tech blogs that reported on the delay, only a handful had comments and the ones that did barely had any. This highlighted that very few people had pre-ordered the Shield. How does it show this? If a lot of people had ordered the Shield, they would have been at least slightly disgruntled by this news. Instead, we found comments sections regarding the issue that resembled ghost towns. Either people who ordered the Shield don't care at all that the device is delayed or people simply didn't order it. That's the logical conclusion.

Now that we're nearing the launch date, it's become to obvious that the Shield will be a flop. And with the hype that it had going, a pretty big flop at that. So why didn't NVIDIA see this coming? Perhaps it was because they've had such a dedicated PC following that they thought the same would work with a crossover Android device. Unfortunately, it appears that is not the case and that even their large fan base is going to pass on this one. The NVIDIA Shield is a valiant attempt at creating a new category of mobile gaming devices, but unfortunately it doesn't appear it will achieve that goal.

But now it's time for you, the reader, to input your own thoughts. Do you agree that the Shield will flop? Or do you think that it stands a chance of doing well? We await your answers with great anticipation.

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星期三, 6月 26, 2013

漫談美國節省手機費的方法以及MVNO

漫談美國節省手機費的方法以及MVNO
http://feedly.com/k/14a34eA

之前寫過幾篇預付手機的整理:
http://chengyun-travel.blogspot.com/2011/08/data-plan.html

這幾年美國的手機系統商有很大的變動。MVNO (Mobile Virtual Network Operator) 虛擬系統商如雨後春筍般冒出來,它們是像主流系統商租用網路,價錢都比主流系統商要便宜。

這裡介紹的還是以GSM/UMTS的系統商為主,使用SIM卡,方便歐亞洲的居民來美國時使用,或是美國的居民到其他地方旅遊時使用,都只要更換手機SIM卡即可 (現在也有越來越多的歐亞洲的主流手機支援雙插卡,更加方便。

現在(2013/6),美國的GSM網路還是以AT&T及Tmobile兩大網路為主。值得注意的是,一兩年前AT&T併購Tmobile失敗後,Tmobile取得了許多新的頻帶,而且Tmobile也併購了metroPCS,來擴充它的頻帶,所以Tmobile也開始廣泛的使用UMTS(3G)的1900頻帶。也就是說,iPhone及其他許多支援AT&T 3G頻帶的手機,已經可以在Tmobile使用3G了! 各大都會區都有,鄉村區可能還在擴建中。Tmobile也正式開始販賣iPhone。這對廣大的iPhone及其他AT&T頻帶的3G手機的使用者來說,是個福音。

使用MVNO還有一個好處,就是被鎖碼的手機也能用。
例如被鎖在at&t的手機(包括iphone),可以直接使用H2O或redpocket的sim卡。
被鎖在Tmobile的手機,可直接使用simple mobile等等的MVNO的sim卡。

另一個要注意的是,現在SIM卡有三種規格: mini sim(原本的大小)、micro sim (iphone 4及許多新的智慧型手機)、nano sim (iphone 5)
這些系統商(包括MVNO)都有賣mini sim、micro sim,有幾家還有賣nano sim
但其實可以在網路上(例如amazon)買到剪卡器(不到$10),就可以把mini sim剪成micro sim或nano sim,非常的安全好用。剪卡器通常也有附轉接器可以把小卡轉換回大卡。所以買到完全正確大小的sim卡並非是必要的。

各大線上購物網站(例如amazon等等)都有賣很多牌的各種sim卡,有些價錢不到$1,或是只有$0.1左右。各家系統商的官網也都有賣,但通常沒有特價,定價約$10。

多數儲值卡(及某些sim卡)可以在callingmart.com購買,非常方便,也常有折扣。

多數的系統商都有支援number porting,可把原電話號碼轉過去
(PAYG是代表Pay as you go,就是傳統的預付制,有別於現在常見的預付包月制)

AT&T體系:
H2O:
預付包月plan: $25起 (1000分鐘或1000簡訊)
PAYG: 通話$0.05, 簡訊$0.05,上網$0.3/MB

RedPocket(紅包通訊):
預付包月plan: $20起 (250分鐘+500簡訊)
PAYG: 通話$0.10, 簡訊$0.10,上網$0.3/MB

AirVoice:
預付包月plan: $10起 (250分鐘或500簡訊或上網30MB)
PAYG: 通話$0.10, 簡訊$0.10, 上網$0.33/MB

Black wireless:
預付包月plan: $30起 (無限分鐘+無限簡訊)
PAYG: 通話$0.10, 簡訊$0.10, 上網$0.3/MB

Jolt mobile:
預付包月plan: $30起 (無限分鐘+無限簡訊)
PAYG: 通話$0.10, 簡訊$0.10, 上網$0.3/MB

AT&T官網:

預付包月plan: $25起 (250分鐘+無限簡訊)

PAYG: 通話$0.10, 簡訊$0.20,上網$2.0/MB

----------------------------------------------------------------------------------------------

T-mobile體系:

Straight talk: 

預付包月plan: $30起 (1000分鐘+1000簡訊+30MB)

PAYG: 無

Simple Mobile: 

預付包月plan: $25起 (無限分鐘+無限簡訊)

PAYG: 無

Ultra Mobile: 

預付包月plan: $19起 (250分鐘+無限簡訊+50MB)

PAYG: 無

Platinum Mobile (ptel): 

預付包月plan: $40起 (無限分鐘+無限簡訊+無限上網)

PAYG: 通話$0.05, 簡訊$0.02,上網$0.1/MB

LycaMobile: 

預付包月plan: $20起 (無限分鐘+無限簡訊+上網$0.06/MB)

PAYG: 通話$0.02, 簡訊$0.04,上網$0.06/MB

GoSmart mobile:

預付包月plan: $30起 (無限分鐘+無限簡訊)

PAYG: 無

Tmobile官網:

預付包月plan: $30起 (100分鐘+無限簡訊+無限上網)

PAYG: 通話$0.10, 簡訊$0.10

由以上整理可知,Tmobile(及其MVNO)整體來說比AT&T(及其MVNO)便宜

最划算的是Platinum mobile及LycaMobile

低廉的上網費,適合拿智慧型手機,不常講電話,偶爾才上網一次 (每個月用200MB以下的人)。某些觀光客可能非常適合用這兩家。

用量比較大的美國居民或短期觀光客,可以考慮預付包月制,很多家都有不錯的deal。每個月$20~40就可以有大量的分鐘數、簡訊、上網資料量。

另外,認識我的親友們,若有親人來訪,可以向我借SIM卡,我手邊有至少一個多的預付門號提供出借。也常常有一些全新、尚未開號的SIM卡可以出借、出售、贈送。有需要的人記得向我詢問。

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處理海量資料一定要用Hadoop?開放原始碼專家想出更簡單的解決方案!

處理海量資料一定要用Hadoop?開放原始碼專家想出更簡單的解決方案!
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Photo: Marc_Smith/ Flickr

 

Google強大的搜尋引擎每天處理龐大的搜尋數據,靠的是數十萬的伺服器同時作工。然而一般企業並無法使用Google所用的內部搜尋引擎工具,所以,擁有處理巨量數據工具的分散式運算平台Hadoop應運而生。

但問題是Hadoop使用上有難度,數據處理公司Cloudera決心要解決這個問題。

過去的公司企業仰賴傳統的關聯式資料庫和數據倉儲就可應付所需,然而,今日電子商務、社交媒體和行動運算不斷成長使得資料量暴增,許多企業便開始使用Hadoop等的工具處理數據。現在,Cloudera現在更針對Hadoop平台推出類Google的搜尋引擎:Cloudera Search。

搜尋引擎讓Hadoop更平易近人

Cloudera希望客戶能在Hadoop壯大之前就將資料儲存進去,並將之整合入平台。但使用Hadoop平台與資料互動必須要懂得MapReduce運算技術,也就是說你得會寫Java語言,這對許多使用者來說並不方便。

雖然Hadoop已經推出許多工具讓使用上更便利,但Cloudera希望更進一步建立一個Hadoop的搜尋引擎。產品經理澤德勒維斯基(Charles Zedlewski)說:「數萬開發者可能知道怎麼用MapReduce,執行SQL指令,但會使用搜尋引擎的人有數十億人。」

Cloudera Search能夠與Hadoop分散式檔案系統(HDFS)或資料庫系統Hbase整合,使用者可以輸入搜尋字串後就找到一串搜尋結果。這項搜尋工具是以Apache Solr搜尋器為基礎。

市場研究公司RedMonk分析師歐葛瑞迪(Stephen O’Grady)表示:「每多一項數據處理工具對Hadoop都有好處……從寫MapReduce程式到支援SQL語法的Hive或Pig等套件,每項工具都讓數據處理更有效率。」

所有大數據都該放入Hadoop嗎?

這對改善Hadoop可用性的確幫助不少,但問題是:客戶是否真的有需要將它們所有的數據都放入Hadoop?微軟今年稍早發表一份報告,主張大多數的公司只需要增加叢集伺服器的使用數量,不須嘗試用單台伺服器處理數據,報告指出,甚至雅虎和臉書兩家最需要數據處理效能的公司,也是透過增加伺服器叢集解決效能問題

但許多公司正面臨數據不斷增長的問題,一開始就加入Hadoop是不錯的選擇,RedMonk過去也是Hadoop的使用者,但最近轉用BigQuery等其他的Google資料庫工具,原因是他們的數據在量上本質就比較小,而且成長的速度也沒有分析師原本預測得快。

但歐葛瑞迪說:「如果我們能夠更快速地獲得數據,就一定會使用Hadoop!」

 

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星期二, 6月 25, 2013

Apple 開始向兒童誤用 in-app 應用內購買的受害家長進行賠償

Apple 開始向兒童誤用 in-app 應用內購買的受害家長進行賠償
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Apple 已經被應用程式內購買(in-app purchases)不會再度詢問密碼,遭小孩「誤擊」購買了一些虛寶的官司纏身了好一陣子,事後官方選擇進行和解並改善功能,而現在也已經開始執行之前提出的具體賠償方案。根據 CNET 網站的報導,此案受影響的約 2,300 萬家長們,將陸續收到來自「Apple In-App Purchase Litigation Administrator」的電子郵件,並且付款少於 US$30 的將得到如之前所公佈的 5 美元 iTunes Gift Card,至於支付超過 US$30 的家長則可獲得現金返還的具體實行步驟。

信件中提到受影響的家長必須在 2014 年的 1 月 13 日之前填寫線上表格,選擇一個最長 45 天的區間做為求償上限窗口,即可獲得對應的相關賠償。至於對此仍感到不滿的朋友,Apple 也以表格提供了五種不同的反應選擇與提出的期限,有興趣或在此件官司範圍內想知道更多細節的朋友,可以觀看引用來源所截取的完整信件內容。

經由:Engadget
引用來源:CNET9to5Mac

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星期一, 6月 24, 2013

HP 正式推出 Slate 21 AIO:一款 21 吋的 Android 平板

Need to watch it out!

HP 正式推出 Slate 21 AIO:一款 21 吋的 Android 平板
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在今天舉行的北京發表會上,除了早先已經亮相過的一眾筆電平板以外,HP 還推出了一款讓人有些意外的產品 Slate 21 AIO。從名字上便能看出它兼具了平板和 PC 的特點,規格方面既有專用於行動裝置的 1.8GHz Tegra 4 處理器,又有 PC 產品上比較多見的 21.5 吋 FHD IPS 觸控螢幕,至於系統的話採用的是 Android 4.2.2 Jelly Bean。HP 聲稱這是一款針對年輕白領和老年人打造的 Android AIO 電腦,它可以自由調節放置角度,非常適合觸控娛樂。暫時 HP 還沒有公佈其它細節,等有更多消息時我們再通知大家囉。

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星期五, 6月 21, 2013

好文 - 我在 Google 的第一課(翟本喬)

好文 - 我在 Google 的第一課(翟本喬)
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翟本喬 剛進 Google 的經驗, 很值得看~

我在 Google 的第一課 - 翟本喬

下述摘錄自此篇: 我在 Google 的第一課 (只有摘錄部分, 完整請回原文章觀看)

我們的 projects 有四個優先順序:

提升全公司的工作效率: 人才難找, 你如果讓每個人做事少花 10% 的時間, 那就像免費為公司多雇了 10% 的人.  MapReduce 和 Google File System 就是這一類的 projects. 增進使用者的觀感: 因為我們公司的生意是建立在使用者對我們的評語上. 使用者不喜歡我們, 那就一切免談.  Search, Spam Fighting 就是這一類的 projects. 增進顧客 (顧客和使用者不一定相同) 的觀感: 因為他們是真正付錢給我們的人. AdWords, AdSense, Ads Quality 就是這一類的 projects. 節省成本: 這是最不重要的一項, 但能做到的話還是要做. 如果做得大了 (省得多了), 那它的價值也不輸前面幾項. 千萬不要去省小錢, 因小失大.

接下來他談到量化的期許: "Google 的人均產值是 US$700K. 你在我的核心技術組裡, 我期待你要做到平均值的十倍. 現在你可以回去了, 找出一年至少值七百萬美金的 project, 再來向我報告.


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星期日, 6月 16, 2013

後PC時代誰將成為產業霸主?分析師看好Google!

後PC時代誰將成為產業霸主?分析師看好Google!
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Photo: ekai/ Flickr

 

根據市場研究機構IDC研究報告指出,個人電腦(PC)產業今年第一季成長慘不忍睹下跌14%,是該機構自1994年開始觀察至今跌幅最大的一次。這並非偶然,IDC並且預測,今年第二季PC銷量還會繼續下跌約8%,相較於2012年同期跌幅為4%更為嚴重。

看來,PC的大限將屆,不過傳統的PC公司企業可能不必這麼悲觀。

特別是平板電腦誕生後,出貨量預料今年就要超越筆電。IDC預估,今年平板的出貨量將超過2億2900萬台,2015年以前平板出貨量將超過整個PC市場(包括筆電與桌機),也就是大約3億3000萬台。

IDC行動產業觀察部專案經理瑞斯(Ryan Reith)說:「全球電腦運算原本經濟不景氣的市場出現快速變化,行動領域是最主要的受益者。」

PC供應鏈大廠將隨趨勢滅亡?

所以惠普(HP)、戴爾(Dell)或英特爾(Intel)等PC相關供應鏈大廠死定了,對吧?

錯!

PC出貨量下滑就跟大型電腦被小型電腦追過、或是PC吃掉微型電腦市場的情況一樣,沒錯,當時很多公司在潮流替換時被淘汰,但在今天一片「PC已死」的氛圍下,惠普的股價仍上漲2%,英特爾上升1%,戴爾則持平。

華爾街之所以不在乎PC時代已經告終的說法,仍舊支持這些傳統大廠的原因在於,那些PC時代的龍頭們已經向前看。華爾街早就不看好惠普和戴爾的PC業務,但他們的軟體和雲端服務才是投資人關注的焦點。

英特爾現在正積極擁抱行動潮流,微軟也是。當然,這些公司都因為PC元氣大傷,要回到以前龍頭位置,各自都還有很長一段路要走,但他們已經朝著未來電腦運算的方向前進。宏�、華碩和聯想等PC廠也都已經開始發展電腦商品組件或招聘軟體工程師等,希望儘快切入市場其他環節。

美國科技行業分析公司Moor Insights & Strategy資深產業分析師莫爾海德(Patrick Moorhead)表示:「我們應該將平板視為電腦運算延伸的一部分……將來電腦運算將存在你的手腕上、你的手機、平板內、牆上、車裡甚至在你的體內,這個潮流在過去50年慢慢擴散。」

來源:IDC

 

軟體及服務定義新PC時代

而處理器的進步讓智慧型手機和平板電腦的運算性能不斷增強,需要的電力也減少,連接雲端服務的平板電腦將模糊高性能PC和平板之間的差異。

如果新一代的平板可以接上鍵盤當作筆電使用,差上底座變身成桌上型電腦,或是連結大螢幕處理所有PC能辦到的事,那平板就不再只是平板,更像是一台PC,不同之處只在這些硬體產品的價格將由軟體以及服務來決定。

不轉型,就等著走入歷史

莫爾海德說:「我認為平板的潮流並不只關乎外型……最重要的是公司企業是否要把握兩種不同的客戶:一種是行動客戶,另一種是雲端客戶,如果你什麼都不做,處境就會很危險。」

所以從莫爾海德的觀點來看,惠普和戴爾等的PC大廠並沒有錯失機會,反而是Marvell和博通(Broadcom)等Wi-Fi和藍牙等晶片廠若沒有更廣泛的行動業務可能就會有麻煩。他也指出,IBM和甲骨文(Oracle)可能會被這波行動潮流波及,「IBM是業界轉型雲端方面算是很落後的企業……而甲骨文去年已開始發展雲端應用」。

所以在下波電腦運算潮流中目前位置最有利的是哪家公司?莫爾海德點名Google。他說:「Google占了75%智慧型手機平台,並且擁有最多的雲端服務經驗,它將可能會成為大贏家。」

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美國 PRISM 事件現有消息總整

McAfee 有這特殊功能!?

美國 PRISM 事件現有消息總整
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星期四, 6月 06, 2013

好書: 一行一行說明 jQuery Source Code

好書: 一行一行說明 jQuery Source Code
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這個算是線上文件, 又該說是線上電子書~ 總之, 就是好書一本~

想要看懂 jQuery 的 Source code, 此網頁有一行一行對照的說明, 會比較好理解、入門.

詳見: jQuery Annotated Source - Read the jQuery source like a book like a boss.

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星期二, 6月 04, 2013

Download Android APK

實驗成功... 方便多了...
http://steachs.com/archives/3048

YouTube前團隊離開Google,從圖像視覺找到新商機!

YouTube前團隊離開Google,從圖像視覺找到新商機!
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imgix團隊的四位工程師Chris Zacharias(前左)、Jeremy Larkin(前右)、David Birdsong(後右)與 Jack Angers。Photo: Alex Washburn/Wired

 

一個線上即時裁切、縮放圖片的服務,聽起來似乎了無新意。但由YouTube前團隊成員創立的Imgix,卻可能掀起一場雲端革命,統治我們的眼球。

解決小問題,發現大商機

三年前,札查利亞斯(Chris Zacharias)的主要工作是替影音串流網站YouTube打造一個「羽量級」的網頁;這個被稱為「Feather」的計劃,目標是將YouTube每個網頁的資料量縮到100KB以下,讓網路頻寬有限的地區也能夠暢行下載無礙。

他的工作取得了初步的成功,讓YouTube的觸角遍及了以往限於惡劣網路環境而無法瀏覽的偏遠地區與開發中國家。但是一項意想不到的硬體限制,卻使得他的工作觸礁,難以取得下一步進展。

YouTube網頁中,排列著許多代表每支影片的預覽縮圖,札查利亞斯意圖縮裁這些原本為寬頻環境所準備的大張圖片。但在2010年時,YouTube上的影片就已多達數十億支,「光是縮減這些圖片的尺寸,就會用光所有Google資料中心可觀的運算資源。」他回憶到。

不過,這項難題也讓札查利亞斯看到了機會,他離開Google,在舊金山創立了Imgix,提供對網頁內容即時作裁切、縮放、套用特效的服務,並採用傳統電腦的圖像顯示晶片(GPU)為資料中心的運算核心。

對於以視覺設計為核心的網站而言,最大的挑戰是,如何在不同的瀏覽環境上,維持一貫高品質的展示體驗。因為在螢幕較小的行動裝置上,提供高解析圖片,會浪費頻寬增加下載時間;相反地,在高解析度的螢幕上,觀看低解析度圖片,卻有圖片過小影響版面配置,與圖片模糊不清的問題。

隨著各種尺寸與格式互異的行動裝置成為上網主流,使得這個難題變得日益嚴重,而Imgix就是為了解決這個問題而生。

它本身是個應用程式介面(API),這代表網頁設計師能夠在網頁中嵌入程式碼使用Imgix服務。以Imgix的客戶房屋租賃網站Zillow為例,房東上傳照片以後,Imgix就會對線上看房的訪客依不同的瀏覽環境,提供最佳的圖片展示格式。即使在解析度高達2048×1536的Retina Display iPad上也能一樣美觀。

雲端時代的網路新面貌

Imgix就像是網路科技進化的縮影。以往全由一台伺服器擔任的繁重工作,如今可藉由雲端運算中「基礎設施即服務」IaaS (Infrastructure as a Service)的模式,外包給如Amazon與Rackspace等運算資源豐沛的業者分工;而特化的網站功能需求,例如圖形處理交給Imgix、資料分析可以交由Keen IO……等等,由此大幅提升使用者經驗,並降低建置成本與難度。

從宏觀的角度來看,Imgix等於是替網路架構了一台「圖像引擎」,除了現有靜態圖片的處理以外,未來他們計畫將服務領域拓展到遊戲、影片等內容。

札查利亞斯表示,「如同Dropbox成為網路世界的硬碟一樣,我們的目標是包辦視覺服務、成為虛擬世界的顯示卡。」

從使用者對行動裝置內容的品質愈來愈要求的現狀來看,這的確是個頗大的商機。

 

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星期日, 6月 02, 2013

HTC One 原生 Android 版將於 6 月 26 日上市,單機價 599 美金(更新:按鍵操作)

HTC One 原生 Android 版將於 6 月 26 日上市,單機價 599 美金(更新:按鍵操作)
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現在美國舉行的 D11 大會上,Google Android 部門主管 Sundar Pichai 確認搭載 Android 原生系統的 HTC One 會在近期上市。這個內建 32GB 儲存空間的版本,將無 SIM 卡鎖並支援開發者解鎖,並會在 6 月 26 日(與 Samsung Galaxy S 4 原生解鎖版同期)於 Google Play Store 購得,空機價 599 美元(約 HK$4,650 / NT$17,960)。HTC 向我們表示,初期將只能在美國境內購得此 Nexus 體驗版的 One,目前未能確定將來其他國家會否有貨源。

電信部分方面,此手機支援 LTE(700/850/AWS/1900)、HSPA+(850/1900/2100)與 GSM / EDGE 雙頻模式,兼容美國 T-Mobile 與 AT&T 網路。由於這款機型的目的就是要讓使用者體驗原生 Android 系統,所以將不會看到一絲 Sense 5(例如 BlinkFeed 與 Zoe ) 或 HTC 所提供軟體應用的痕跡。看來市場上的搭載原生系統旗艦機種將有一番兩強之爭。

更新:按鍵操作方面,原生 Android 版的新 HTC One 會和普通版一樣,輕擊主頁鍵便可回到主頁,長按主頁鍵可打開 Google Now,雙擊顯示最近使用 App,而返回鍵的作用就是返回。

引用來源:EngadgetHTC

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