星期六, 7月 27, 2013

Every Public School Student In LA Will Get an iPad In 2014

哇!大手筆!

Every Public School Student In LA Will Get an iPad In 2014
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Jeremiah Cornelius writes "After signing a $30 million iPad deal with Apple in June, the Los Angeles School Board of Education has revealed the full extent of the program that will provide tablets to all students in the district. CiteWorld reports that the first phase of the program will see pupils receive 31,000 iPads this school year, rising to 640,000 Apple tablets by the end of 2014. Apple previously announced that the initiative would include 47 campuses and commence in the fall." Certain companies (not just Apple) stand to benefit from this kind of outlay.

Read more of this story at Slashdot.

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星期五, 7月 26, 2013

Explaining the software upgrade process and its improvements for Android™ 4.3 – Developer World

Explaining the software upgrade process and its improvements for Android™ 4.3 – Developer World
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星期二, 7月 16, 2013

為何消費者可能不像開發商那麼想要智慧型手錶?

Not 100% agree, but it's true that I don't wear a watch for years...

為何消費者可能不像開發商那麼想要智慧型手錶?
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Photo: Janitors/Flickr

 

最近,電子產品業界似乎掀起一股「智慧型手錶」(smartwatch)熱潮,據稱,蘋果Google都打算研發這項新科技,而電腦大廠戴爾(Dell)官方更直接向媒體透露,該公司確實也有意為之。

在這個「智慧型」產品掛帥的年代,一機在手,似乎讓生活便利許多,無怪乎各大公司相繼響應開發新的「智慧型」市場

不過,智慧型手錶真的能嘉惠消費者嗎?認真想想,恐怕不像開發商們想得這麼美好。

手錶已經逐漸式微

現代人看時間的方式五花八門,只要瞥一眼手機、電腦或路邊的時鐘,都能知道當時幾點幾分。近十年來,年輕人更是不傾向看錶,視其為大而無當之物,更不必說有些人不喜歡手腕上出現束縛與累贅了。

當手錶成為可有可無的報時工具,自然無法引起人們的購買慾。誠然,勞力士等高級名錶行情依舊看俏,但是,配戴這類名錶的炫耀成分恐怕大過實用功能,且就其高昂價格而言,並非人人所能負擔。

充電(器)真是噩夢

不過,智慧型手錶最擾人的問題莫過於充電了。身為智慧型電子產品,這類手錶不可避免地得要時時充電,才能順利執行上網、拍照、看影片等多樣化功能。但是,智慧型年代最不缺的就是充電器,光想到居家整理、出外旅行時會有多麻煩,就足以使人退避三舍、拒絕再多買一組電線

再者,功能無涯,電力卻有限,這是自然的定律,手錶功能越豐富耗電速度只會越快,若明明應該掛在手腕上帶著走的錶,卻因為得經常充電而老是困在插座前,這顯然有失設計初衷。而且,智慧型裝置何其多,每項都得佔用USB插槽,插槽不夠多的人真的只能乾等了。

真便利還是噱頭?

有意開發智慧型手錶的廠商必定會灌輸大眾:智慧手錶能夠讓用戶更便利地記錄資訊,但是,這恐怕只是噱頭。

的確,很多人漸漸把生活點滴量化,以期透過數字觀察、調控生活品質。智慧型手錶雖能符合這項需求,只可惜,機器能做的紀錄畢竟有限,以運動為例,裝置或許能記錄運動的時間、心跳速度,卻無法詳實判斷運動模式,讓人知道究竟何時上了健身房、何時去健走或做瑜珈。要改善這點,不是靠手動輸入,就是靠各式應用程式。

然而,時下的裝置早推出諸多應用程式,譬如針對路跑的MapMyRun、Nike Running、RunKeeper等程式,雖說只能在智慧型手機上執行,但這樣還不夠嗎?

至此,廠商們早該領略一點:與其開發新產品取代手機,不如改善現有手機款,擴充應用程式功能。

讓生活便利的訣竅,不在於換湯不換藥地把資訊從手機移到手錶上,讓資訊毫不間斷地灌入我們的生活,而是該讓裝置變得更有「智慧」。把縮小版電腦箍在頭、手腕、手臂上,多半有礙日常生活,讓這些裝置遁入無形,才是真正的智慧

 

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「為你好」 app 經常使人半途而廢的原因

「為你好」 app 經常使人半途而廢的原因
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照片來源:Flickr

編者按:本文作者 Nir Eyal 在 NirAndFar.com 上撰寫結合心理學、科技和商業內容的文章。
覺得本篇文章太長沒時間細讀的讀者,他很貼心的濃縮本文精華,在文末寫下幾點簡單的備忘錄。


想像這樣一個場景。當你走進一個繁忙的百貨公司,有人走進你伸手向你要錢:「請問可以給我一些零錢搭公共汽車嗎?」如果這個人不是乞丐,而是一個博士呢?

作為法國研究的一部分,研究者想要知道,只是通過一些特別推敲的話,他們是否可以改變人們給予一個陌生人多少錢。他們發現了一個簡單而有效的方法可以讓人們給出雙倍的錢。

這個詞句的改變不僅增加了人們給陌生人搭公共汽車的錢,也有效地提升了慈善捐款和志願調查的參與度。事實上,最近一個包含 42 項研究、涉及超過 22000 名參與者的總結分析指出,在請求最後附上的隻字片語可以獲得人們的認同,使接受請求的可能性提高一倍。

那麼,研究者發現的神奇詞句究竟是什麼呢?那就是:

但是你可以自由選擇接受或是拒絕。


這個發出請求的技巧表明了,如果我們確信選擇是自由的,則更有可能被說服。這種效果不僅在面對面的互動中被觀察到,也存在於電子郵件交流中。儘管研究沒有直接關注產品和服務如何運用這種方法,但是研究提供了幾個具有操作性的觀點來指導公司影響使用者行為。

「想要」,還是「不得不」

卡內基美隆(Carnegie Mellon University)大學娛樂技術中心的 Jesse Schell 博士,研究了人們娛樂背後的心理。在擔任自己遊戲工作室的 CEO 之外,Jesse Schell 花了數十年時間來潛心研究為何人們花費大量的時間玩「憤怒鳥」或「魔獸世界」玩得入神,而不是用這些時間做些別的事情,諸如他們的日常工作或是填報稅表。

在今年的設計創新溝通娛樂(DICE)峰會,Jesse Schell 敘述了行為是一種「想要」vs. 一種「不得不」的差別。Jesse Schell 認為,我們想要做的事情與你必須做的事情之間的差別就是「工作與娛樂……約束與自由……效率與歡愉之間的差別。」

此外,Jesse Schell 堅信自主意識是享受某種體驗的關鍵所在。Jesse Schell 指出了 Edward Deci 和 Richard Ryan 的研究,他們的「自我決定理論」確認了一種觀點,那就是個體自主選擇是保持主動的關鍵要求。

不幸的是,太多「處心積慮」的產品失敗了,因為它們讓人感覺是「不得不」,人們有義務做的事情,而不是他們「想要」做的事情。Jesse Schell 指出,神經科學研究顯示「大腦裡有不同的管道尋求著積極的結果並避免消極的結果。」

當面對「不得不」,我們的大腦將它們認定為懲罰,所以我們採用捷徑、作弊、逃避的方法,或是在很多 App 或是網頁的情況下,我們移除它們或是點擊別的以便遠離被掌握的那種不舒適的感覺。

為何有選擇就行得通

那麼,在法國公共汽車費研究中,為什麼提醒人們他們有自由選擇權這樣的方法被證實很有效呢?

研究者認為「你可以自由選擇」這句話解除我們本能的對於被要求做什麼的抗拒。如果你曾經抱怨過你媽媽叮囑你穿外套,或是在你的上司對你「微管理」時感到血壓上升時,那麼你就體驗了心理學家所謂的「抗拒」心理,對於你自主權的威脅的汗毛豎起的反應。

但是,當一個請求伴隨著選擇權的確認,抗拒心理就不會出現。它將人們從認為一種行為是「不得不」中解脫出來,讓他們覺得這是一種「我要做」。

但是自主原則和抗拒可以運用到產品中使其改變行為並塑造新的習慣嗎?以下是兩個例子,但是當然,你可以自由地做出你自己的決定。

計算卡路里

以建立良好營養習慣為例。在蘋果的 App Store 裡搜尋「節食」會出現 3235 個 App,所有這些都承諾幫助使用者減掉多餘的體重。列在第一位的是 MyFitnessPal,它的 iOS App 被超過 350000 人評價過。一年前,當我決定要減掉一些體重的時候,我安裝了這個 App 進行了嘗試。MyFitnessPal 用起來很簡單。它要求節食者記錄下他們吃了什麼並且基於他們減肥的目標顯示出一個卡路里數值。

在一些天裡,我堅持著這個計劃並且用心地輸入我吃的每一樣食物的信息。我曾經以紙筆記錄食物信息,MyFitnessPal 可以說是一個不錯的改進。

但是,在使用 MyFitnessPal 之前,我不會追蹤卡路里數,儘管一開始出於新奇使用這個 App,但是很快它變成了一種累贅。堅持做飲食日記不是我日常生活安排的一部分,也不是我裝 App 想要做的事情。我想要減肥,App 透過嚴格追蹤卡路里的攝入和消耗告訴我怎麼做。不幸的是,我很快發現忘記輸入了一餐飯,這讓它不能再回到原有計劃——剩下的時間就成為我健身計劃的空白。

很快,我開始感到有義務向我的手機承認我進餐的「罪過」。MyFitnessPal 變成了 MyFitnessPain。沒錯,我起初選擇安裝這個App,但是事與願違,我的積極性消退了,用這個 App 成了一件討厭的事。接受一種奇怪的新行為,比如我的事例裡的追蹤卡路里,給人感覺是一種「不得不」。我唯一的選擇就是要嘛遵循 App 要求我做的事,要嘛放棄。所以,我放棄了。

交友

另一方面,另一款叫做 Fitocracy 的健康類 App 以不同的方式改變著使用者行為。這款 App 的目的與它的競爭者類似:幫助人們樹立更好的飲食和運動習慣。但是,這款 App 影響熟悉的「我要做」行為而不是要求人們「不得不」做記錄追蹤。

起初,Fitocracy 的體驗與其他健康類 App 相似,無非就是鼓勵新成員記錄食物攝入和所做的運動。但是 Fitocracy 不同的地方在於它認識到大多數使用者很快就會故態復萌,就像我用 MyFitnessPal 那樣,除非 App 可以深入已有的行為中。

在我抗拒警報消失之前,我在輸入第一次跑步之後開始接受來自其他成員的稱讚。因為好奇想知道誰發送了虛擬的鼓勵,我登入進去了。在那裡,我隨即看到一個來自名為「mrosplock5」使用者的問題,一位婦女在尋求關於跑步造成的膝蓋痛該怎麼辦的建議。因為幾年前我經歷過類似的問題,我留下了一個快速回覆。「赤腳跑(或者穿最低跟的鞋)減輕了我的膝蓋痛。很奇怪但確是真的!」

我很久沒有用 Fitocracy 了,但是很容易看到其他人也會喜歡上它。Fitocracy 首先是一個線上社群。這款App最初通過盡力模仿真實世界健身房裡朋友間的閒聊而吸引了我。在 Fitocracy 之前,聯繫有類似想法的人的習慣存在已久,這家公司利用這一潛在行為,使得互相打氣、交換意見、接受表揚等行為更容易和更具有激勵性。事實上,荷蘭一項最近的研究發現社會因素是人們使用服務並且推薦給其他人的最重要的原因。

社會認同感是我們都渴望的,Fitocracy 利用這個普遍需求來帶領使用者健身入門,提供新工具、特性來滿足使用者建立新習慣的需要。Fitocracy 使用者的選擇因此就變成了在已有的做事老方式和公司特製的解決方案之間的選擇。

結論

公平地說,MyFitnessPal 確實有意圖留住使用者的社群特性。但是,與 Fitocracy 不一樣,它的社區互動的特性出現地太遲,或者甚至根本沒出現過。

很明顯,在眾多的健康類公司中,現在說哪家會勝出還為時太早,但是事實仍舊是,我們這個時代裡大多數成功改變了上百萬人的日常行為的使用者技術公司,是那些沒有人要求我們使用的公司。可能,在 Facebook 上偷看幾分鐘或是在 ESPN 網站上查看得分的部分吸引力就在於實現了一個完全自主的時刻——一種遠離被上司和同事要求做事的解脫。

不幸的是,太多的公司製造它們的產品時賭定使用者會做他們應該做或是必須做的,而不是他們想要做的。它們沒能改變行為因為它們忽視了讓它們的服務本身令人愉悅,它們常常要求使用者學習新的、陌生的行為而不是讓過去的習慣變得簡單化。

相反地,那些成功改變行為的產品展現給使用者的是,在他們做事的老方式和新的、更便捷的對於現存需求的解決方案之間的一種含蓄的選擇。讓使用者保有選擇的自由權,產品就能夠促進新習慣的接納以及行為的永久改變。

備忘錄

當我們的自主權遭到威脅,我們因為缺乏選擇而感到束縛,並且常常反抗新的行為。心理學家稱之為「抗拒」。 要改變行為,產品必須確保使用者感覺到自身的掌控權。人們是想要用服務,而不是感到他們必須這樣做。 試圖創造全新的行為很困難,因為這些舉動往往讓人覺得是「不得不」。比如,除非某人已經形成了計算卡路里的習慣,否則一款告訴使用者做什麼,並且如果使用者出了錯就無法回到正常記錄的 App 讓人覺得很不好用。 但是,讓既有行為變得更操作更簡單,產品更有可能被接受的可能。透過讓既有行為更簡單並且更有激勵性,產品賦予了使用者在做事的老方式或是讓習慣獲得更好的新解決方案之間的選擇權。 透過迎合既有的習慣,產品更有機會改變使用者的行為,因為經過時間推移,它們讓使用者有了更加複雜的行為和新習慣。

VIA: techcrunch.com

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星期一, 7月 15, 2013

亞馬遜第一紅牌監視器創辦人獨家告白:軟體才是未來趨勢,硬體只是陪襯!

亞馬遜第一紅牌監視器創辦人獨家告白:軟體才是未來趨勢,硬體只是陪襯!
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Dropcam的創辦人Greg Duffy以及Aamir Virani。 Photo: Dropcam.

 

靈感有時就存在於生活中的大小事,誰想得到新創網路攝影機公司DropCam(編按:一款可以用手機、平板電腦遠端操控的高畫質無線監視器,是亞馬遜監視類暢銷產品)概念竟是源自一隻隨地大便的狗?

DropCam共同創辦人達菲(Greg Duffy)的父親想抓出哪家的狗在自家的院子裡撒野,所以架設多架與電腦連線的攝影機企圖要「緝凶」,卻發現現有的硬體老舊根本沒有相容的軟體可以支援,實行起來很困難,達菲的父親是一名軟體工程師,對此卻也一籌莫展。

因此達菲和夥伴維拉尼(Aamir Virani)想著用雲端服務解決這個問題,搞不好還可以賺一筆錢。《WIRED》訪問了達菲,請他談談這家硬體新創公司如何以簡易的攝影機和服務創業。

《WIRED》問(以下簡稱問):你認為矽谷對「硬體」的態度是不是改變了?

達菲答(以下簡稱答):大多數投資人喜歡做模式比對,尤其是大規模的投資公司有自己認為會成功的模型。所以一開始,大部分的創投公司對我們根本不屑一顧,他們會這樣通常是因為不相信硬體有投資價值。

但DropCam、Fitbit和Roku等公司都是牽涉到硬體的軟體平台,投資人現在開始看到這些模式成功,那些只做模式比對的投資人也開始一點一點改變態度。

問:那你認為硬體正在復甦?

答:其實這不是硬體新創正要流行,而是未來軟體的趨勢。軟體革新了硬體產業,而硬體只是在這個趨勢下湊湊熱鬧。現在的軟體公司需要實體或機器等設備來解決問題,這些硬體公司過去之所以沒有出現,是因為即使是開發出硬體原型都要付出高昂價格、困難度也高。

多數新創公司不太可能把硬體當做核心服務,因為所需的資金太大,花了好幾億美元開發硬體或晶片結果最後卻沒辦法測試產品,但現在你看到越來越多這種結合硬體的軟體平台成立,是因為現在的客戶不需要打造任何產品就可以測試服務。

問:怎麼辦到的?

答:我們當時只是去買了現成的網路監視攝影機,改裝後把我們自己的Linux架構軟體植入,再把攝影機與我們的雲端網路完美連接。

問:你們辦得到是因為這些攝影機已經標準化,讓你們有辦法侵入?

答:也不是所有的零件都標準化,裡面已經標準化的是內建的ARM處理器,也因為如此,我們才可以加以改造,但因為它沒辦法隨便讓人測試別的韌體所以還是有難度。不過,最後還是成功了。

ARM處理器價格越來越便宜,但要做某些用途時還是要做特殊修改,像DropCam就需要視訊編碼,但裡面的元件已經慢慢標準化,所以不必再自己設計晶片。我們可以專注建造原型,甚至用3D列印技術快速完成。最後證實,我們讓那些本來沒有打算購置網路監視攝影機的人為安裝容易且快速的DropCam掏出荷包。

問:你們產品吸引人之處是什麼?

答:我們希望提供一般家庭與小型企業影像監控服務。不只是保全而已,我們還要讓顧客能隨時隨地看到別處的情況,以及關心親友。這種影像服務需要攝影機,你可能可以透過智慧型手機辦到,但那不是完整的解決方案。顧客不想要完成度70%的解決方案,他們要100%,服務可以搭配硬體才是理想的解答,才能被大眾接受。

問:你們如何成軍?

答:首輪融資後我們說服曾經為手持高解析攝影機品牌Flip Video Camera製作硬體的道格(Doug Chan)加入,要不是因為他跟中國製造廠的關係和經驗,我們可能無法像今天這樣量產DropCam。我們把原型交給道格並經過幾個月趕工後開始出貨,結果那年大部分時間商品都供不應求,這使我們大感吃驚而當年的營收也有五倍成長。

而且雖然DropCam需要搭配硬體,但我們精於雲端軟體、行動程式、硬體和量產,因此比其他只有一個網站的公司相較多了一些優勢;今日的新創公司同時也要有很棒的硬體搭配,光有前述的其中一種都不夠,必須面面俱到。

問:你們有使用任何人工智慧技術嗎?

答:DropCam有一支電腦視覺(Computer vision)團隊,負責改善攝影機的動態偵測功能。它不只能顯示鏡頭前的東西,還能透過大量的影像資料組提升演算法,知道用戶認為重要的東西是什麼。攝影機可以在不侵犯用戶隱私的前提下在資料組上執行電腦視覺運算。

我們目前正努力建構這樣的架構,日後我們可以推出多項很酷的功能,我們的員工也不必再讀取用戶的影片。大家都不必再看這些影片,全部都是電腦視覺,我們打算讓他成為DropCam的核心網路協議,這將會是革命性的進展。

問:電腦視覺如何運作?

答:電腦視覺機器學習和人工智慧的一環。解決機器學習問題的最主要方法就是獲得更多數據。Google的人工智慧專家諾維克(Peter Norvig)說過運算法不重要,數據才是一切。而DropCam隨時隨地都在記錄資料,它們可以自動告訴你什麼是重要的影像,讓用戶更輕易監視家中或公司。

 

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星期四, 7月 11, 2013

Gartner 和 IDC 最新統計報告指出,第二季度 PC 出貨量同比下降了 11%

Gartner 和 IDC 最新統計報告指出,第二季度 PC 出貨量同比下降了 11%
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在第一季度的時候,PC 出貨量就已經呈現出下滑的趨勢,現在看來第二季度依然無法扭轉這個趨勢。Gartner 和 IDC 的最新統計資料表明,和去年同期相比,第二季度 PC 出貨量下降了 11%(查了一下過往的資料,這已經是連續第五個季度下滑了)。兩家統計公司均指出在一些國家和地區的出貨量處於停滯狀態,尤其是中國和歐洲地區。另外一個重要影響是,在一些發展中國家,價格相對低廉的平板電腦超越 PC 成為用戶的首選。

臺灣的 PC 製造商比如 AcerASUS 把重點投向了平板電腦和 Ultrabook,所以出貨量看過去下滑比較大,和 2012 年第二季度相比,分別下降了 32.6% 和 21.1%。而聯想的下降幅度會少一點,為 1.4%。就出貨量來說,HP 和 Dell 還是佔據著第二名和第三名的位置。如果你有興趣的話,跳轉可以看到各個 PC 廠商在美國市場的份額表現,Apple 佔據第三的位置。隨著 Haswell 的上市,以及 Windows 8.1OS X Mavericks 即將在市場上展開新的廝殺,美國市場的 PC 出貨份額也會發生一點改變,那麼天平會朝哪方多傾斜一點,還需要時間來給我們答案。

經由:Engadget
引用來源:GartnerIDC

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為何柏克萊博士生開發的巨量資料處理系統能獲得Hadoop擁護者雅虎的青睞?

為何柏克萊博士生開發的巨量資料處理系統能獲得Hadoop擁護者雅虎的青睞?
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孕育Spark的加州大學柏克萊分校AMP實驗室. Photo: Ariel Zambelich/Wired

 

雖然現在的雅虎被許多人視為是「過氣」的網路巨擘,但靠著一批頂尖軟體工程師的幫助,雅虎在數據處理方面仍領先許多同業。

過去雅虎利用Hadoop的架構建立網頁索引資料庫運算,這個軟體平台在過去十年是最成功的開源架構,但現在雅虎也選擇琵琶別抱,開始使用有Hadoop風格但處理效能快百倍的分散式數據處理系統Spark。

雅虎工程師斯里哈沙(Ram Sriharsha)與加州大學柏克萊分校的資工人員合作,在龐大的數據中心內安裝新的數據運算平台Spark。根據他們的說法,Spark將非常有機會取代Hadoop在現代網路公司中的地位。

左為Matei Zaharia 。 Photo: Ariel Zambelich/Wired

 

Spark有何過人之處?

雅虎的新秘密武器幕後的靈魂人物是一位羅馬尼亞籍的柏克萊大學博士生扎利亞(Matei Zaharia),這位夥伴口中的「超級巨星」和「開源導師」一開始只是希望開發可以在開源軟體平台Mesos上執行的工具,但在團隊在扎利亞的主導下製作了一個更快、使用更方便的Hadoop系統──Spark。

Spark的訣竅之一是能把從數以千計伺服器中提取的數據存在記憶體子系統( memory subsystems)中,相較於Hadoop將資料存放在硬碟裡,從記憶體取得數據更為省時。

他們從頭開始改造Hadoop,不同一般過濾硬碟資料再存到記憶體裡的做法,扎利亞團隊直接在平台上進一步建造出數據分析工具增加資料過濾的效率。

過去,Hadoop必需與Storm(編按:用來分析即時性資料如Twitter上推文的系統)和分散式儲存系統Hive同時使用,但Spark可以直接模仿這些工具,賦予同套軟體無數可能性,其中一位研究人員辛湜(Reynold Xin)就用萬用瑞士刀來形容Spark,給了最佳註解。

同時,扎利亞團隊也希望改善Hadoop的Java語言編程模型,Spark可以支援Python和較新且適用開發跨平台程式的Scala語言,同時提供部分預先定義過的應用程式介面(API),讓寫程式更容易。

Spark將是巨量資料處理的未來?

不過Spark目前還不太可能取代Hadoop,原因是許多公司企業已經相當肯定目前的技術,再加上競爭者眾,例如Twitter就更屬意另一套系統Mesos,像Spark這類的平台不易打入,更不用說要取代Hadoop得要先打敗它相當龐大的普及率。

然而,雅虎雖然是入口網站,但他們與Google一樣都重視廣告業務,因此Spark這樣的平台再適合不過。

雅虎工程師斯里哈沙表示,Spark能夠很快判定哪個廣告適合哪位訪客;據辛湜表示,雅虎之所以特別對Spark感興趣是因為他很適合機器學習的演算法,機器學習牽涉到不斷分析同樣數據找出模式,也就是邏輯迴歸分析(logistic regression),而Hadoop每次運算就要訪問一次硬碟,執行起來非常耗時,「Hadoop機器學習的效果很差。」他如是說。

有人會說Google的數據處理仍領先雅虎和Spark,但他們的處理工具Dremel只獨厚Google本身,相較之下,Spark是開源工具人人可用。也許我們無法說Spark是巨量資料的未來,但開源絕對是!

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星期三, 7月 10, 2013

【WIRED特刊】Google Dremel資料再多也不怕

【WIRED特刊】Google Dremel資料再多也不怕
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Photo: Chapendra/ Flickr

 

如果全球巨量資料(Big Data)相關處理技術的研發是一場競賽,Google精益求精,持續保持領先。一如業內人士所熟知,臉書(facebook)與雅虎(Yahoo)能夠攜手成功開發分析大量網路資料的「Hadoop」軟體平台,必需歸功Google先後在2003年末、2004年發表的「Google File System」、「MapReduce」兩份技術研究報告。

Dremel首度現身

8年後,當眾人仍熱衷使用Hadoop於各式資料分析工作,Google又以新技術自我超越,取代不夠完美的「Google File System」與「MapReduce」,並於2009年針對大型網路營運基礎架構發表三份研究報告,分別有關Google網路搜尋引擎的索引製作軟體平台「Caffeine」、可繪製大量網路資訊彼此對應關係的圖表資料庫「Pregel」,以及備受矚目的「Dremel」。

矽谷新創公司Cloudera執行長歐森(Mike Olson),便在不久前的一場座談會中指出,Google再度揭示巨量資料處理的未來走向,「想知道大型、高效能資料處理基礎架構的新面貌,不妨閱讀Google發表的研究報告。」

專精資料中心規模軟體平台的加州大學柏克萊分校資訊工程教授福克斯(Armando Fox),也十分驚豔於Dremel的優越,「以前若有人向我描述Dremel的功能,我絕對會認為那只能存在於想像。」

兼顧資料處理「量」與「速度」,功能空前 

Dremel是一種資訊分析的方式,可以橫跨數千部伺服器,查詢大量資料,例如查詢網路文件、一批電子書的個別作者、某個特定主題的作者列表,甚至是記錄無數垃圾訊息的資料,類似數十年來運用於分析傳統資料庫的「結構式查詢語言」(SQL)技術。

Hadoop也有類似SQL的工具「Pig and Hive」,但耗時較長;向平台提出查詢需求後,需要幾分鐘至幾小時,才會得到結果。

同類的工具已經不少,Google必然同中求異,否則就不必大費周章研發Dremel了;以極短時間處理極龐大的資料量,即是Dremel最空前的突破。

Google在報告中明確指出,「過去MapReduce需要分多次查詢的資料,Dremel可同時處理,並大幅縮短運算時間」,Google基礎架構資深副總裁霍澤說,查詢一拍位元組(Petabyte,PB)、也就是相當十億位元組(Gigabyte,GB)百萬倍的資料量,大概只需要3秒鐘,Dremel完全是為立即查詢設計,「Dremel操作容易,適合處理臨時或定期查詢,直接在指令列輸入查詢項目就行了,不需要任何程式設計技巧。」

福克斯說,這是前所未有見的功能,他說,包括Hadoop在內的現行巨量資料處理工具,都有速度與準確度不及傳統資料分析或「商業智慧」工具的缺點,但Dremel卻成功克服障礙。

「許多人都曾使用巨量資料系統,但規模、速度都無法與Dremel相提並論;一直以來,『資料量』與『速度』總是顧此失彼,Dremel終於找到兼顧兩者的方法。」

承接Google成果,軟體人員還要加把勁

自2006年起,Google的數千名員工已經開始使用Dremel來分析橫跨數十部至數千部不等的伺服器巨量資料,包括服務軟體的故障報告、資料中心的表現等。

面對巨量資料的大趨勢,Cloudera執行長歐森認為,程式人員還需要加快後續開發的速度。

儘管Hadoop已經是相當成功的軟體,它讓打造平台科技基礎的Google稱霸網路世界,也帶來龐大商機,預估至2016年將可創造8.13億美元的軟體收益,以Hadoop運用為主要業務的公司如Cloudea,直接蒙受其利。

不過,歐森還是認為,自家公司與業界程式設計人員的開發速度實在太慢,現在面對新的Dremel,又出現類似現象。

2010年,Google發表Dremel研究報告,但軟體業界幾乎毫無反應。一群以色列工程師目前正著手建置叫做「OpenDremel」的複製品,其中一位開發人員古茲曼(David Gruzman)就說,程式編寫的時程先前停滯了一陣子,最近才又重新開始。

華盛頓大學粒子物理學特聘教授、Cloudant公司首席科學家米勒(Mike Miller),對於創投竟然尚未投資新創公司著手研究Dremel逆向工程,也大感意外。Cloudant已自發投入處理Google多年來面臨的資料問題。

無論業界反應如何,Google的開放態度倒是很一致,提供的Dremel相關雲端服務不勝枚舉。即使非Google工程師,也能透過「Google應用程式引擎」使用Google的基礎架構,來製作、經營、儲存整套應用程式;或透過Dremel,使用應用程式「BigQuery」,將資料上傳至Google,即時存取虛擬伺服器,進行查詢。

世界或許落後Google,但Google正迎向世界。

 

延伸閱讀:

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星期二, 7月 09, 2013

Web Startup 適合使用的服務與工具 (2013)

Web Startup 適合使用的服務與工具 (2013)
http://feedly.com/k/150PGZp

兩年前在舊部落格寫過一篇Web Startup 適合使用的服務與工具。最近整理舊部落格翻到這一篇,內容已經蠻過期了。這次我做Logdown 時又用了不少新工具,覺得可以來 Update 一下....

語言框架與工具

Ruby on Rails :

這還是我個人的首選

Bootstrappers

這是我過去一年來用來快速架站的工具,Best Practices 超級懶人包。跑完一次 generator,一個網站起手式該有的必備元件都有了。

chef-solo

我們公司有養 chef-solo 的 recipe,針對 Linode 和 Amazon EC2 都可以一鍵 deploy 直接開一台 Rails production-ready 的機器。

主機

Linode

Linode 現在還是首選,而且這幾年增開了東京點,蠻適合台灣的網站起步的。當然也是可以使用 Amazon EC2,但 Linode 的方便之處就是可以有 panel 快速開,快速升級。

I want my name

這是我近年來買網域的好去處,只要下好關鍵字,它可以幫你搜尋各種可能,價格也蠻優惠的。後台整合好不少 service,域名買下來照後台的 service 跑 SOP,很快可以把基本的東西都 setup 好。

團隊工具

Redmine

我們團隊的開發習慣還是開滿手的 issue,然後開始排優先權,利用 ticket branch 做 pull reqest 開發。

紙筆

信不信由你,這是我們開工前一天的草稿。在開工後就全憑默契在最初的 10 hr 內把編輯器和後台做完了...

這一兩年也是發現紙筆和 git branch 最有效率。

http://d.pr/i/hFM0 http://d.pr/i/zj6D http://d.pr/i/gMTi http://d.pr/i/VWCi

Github

Giuhub 應該就不用講了....這幾年應該都是標配。我們的開發習慣都是切 branch,如果需要 cowork 就幾個人在一個 branch 上合作接力。

Hipchat

今年捨棄了以往的 IRC 與 skype 搭配組合,改用 Hipchat,原因已經寫在 http://blog.xdite.net/posts/2013/04/01/move-to-hipchat/。我們開發中會把各式各樣的動作掛上 Hipchat trigger,確保同事們知道當前進度...

Droplr

我們在頻道裡面的截圖交流大部份是使用 Droplr 這個工具,截圖後馬上可上傳,支援手機傳圖。很多原型我們都是利用手機拍了之後上傳然後貼到頻道裡。這套 Mac Store 裡有得抓。

Skitch

Skitch 也是很棒的工具,目前 Logdown 的教學文裡面的示意圖標示,幾乎都是這套作的....

Server Side

Route53

DNS 直接走 AWS solution,這是目前算穩的方案。

Mailgun

其實也可以用 Amazon SES 的方式寄信,不過每次都要 verified sender 和 site 太麻煩,而且想看寄信 Log 幾乎沒辦法。所以就改用了這套服務,非常非常的方便。

FilePicker

目前 Logdown 的傳圖服務是直接走 FilePicker,FilePicker 時作了很多服務的傳圖 API 與界面,所以就不用自己重刻輪子了。不過 昨天 Logdown 剛上線的編輯超酷拖拉傳圖 就不是 Filepicker 提供的。但不可諱言的,的確 FilePicker 加速了很多開發進度...

文件撰寫

Logdown

不是自誇,但實在不得不說我現在體驗過最好的 Markdown 編輯器就是 Logdown 的後台了....。現在的 Markdown 文件我幾乎都是透過 Logdown 後台在寫得,寫完再下載...

也許你應該也來試試。

客服

Tender

我們現在的客服系統是 Tender,Tender 的好處就是整合原先站台做 Single sign on,我們在開站後幾天覺得應該之後就會蠻多人來回報問題。於是就花了一點時間串接了 SSO。果然幫上蠻多忙的。

如果有小問題但很急,使用者通常會 reply 我們寄出的問候信。大問題但不急的,使用者就會上客服系統開 ticket 等我們慢慢處理。這能夠在開站初期解決不少火燒的問題...

Summary

當然我們平常做 project 用到的流程和工具還有很多。不過我覺得這次作專案比較有倚重到的服務,也比較值得拿來講的,大概就是這些...歡迎各位交流。

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星期一, 7月 08, 2013

為何在亞洲孵不出Google這樣的公司?

為何在亞洲孵不出Google這樣的公司?
http://feedly.com/k/13xSC4d

Photo: JasperMorse/ Flickr

 

從多項數據看來,亞洲是一個網路產業重鎮。使用者占了全球50%,擁有全球近1/3的電子商務市場,網路速度最快的前三名地區都在亞洲(編按:香港、南韓、日本),同時,行動網路市場成長速度也居世界之冠。

那麼,足以與Google或亞馬遜相提並論、共同競爭歐美市場的亞洲網路公司有幾間呢?

雖然亞洲有些企業行號在電子商務或社交網路等市場有長足的進步,但仍無法打入國際市場。為此亞洲網路聯盟(Asia Internet Coalition)委託「經濟學人資訊社」(EIU)撰寫報告,找出亞洲網路產業發展不如預期的病灶何在。

國際化起步晚

許多亞洲企業直到近幾年才開始注意到全球化的重要性,例如日本電子商務巨擘樂天最近才開始設法打入國際, 2005年起進行海外收購,買下美國聯盟行銷廣告公司LinkShare,2010年才推動企業英語化。

而中國的百度騰訊QQ和淘寶等其他的亞洲企業更是只專注國內市場,只有中文服務;驚人的是,僅管這三家網站缺乏國際化視野,但今年市場研究機構ComScore列出的全球前20名網站中,騰訊排名第7、百度第9、淘寶名列13。

要想進軍歐美市場,亞洲網路企業得先克服幾項挑戰,其中最大的障礙就是語言,而這除了包含口語溝通外還有程式語言;此外,還有文化、技術偏好、企業環境和電子商務基礎設施等等問題待解。

盜版與詐騙限縮市場潛力

再者,北亞與南亞對於有形與無形的數位消費產品價值觀不同。日本和南韓等網路企業可以靠著無形的網路產品獲利,如行動聊天軟體LINE靠著可愛的「貼圖」創造大筆營收。

但這類的無形服務在南亞市場並不吃香,報告指出,印尼和越南的青少年市場成熟,看似適合推廣這種網路產品,但當地的青少年「習慣免費下載服務」,加上盜版猖獗損害了網路服務的獲利前景。

而且,許多亞洲國家都是現金經濟(cash economies),線上支付的風氣也未成熟,信用卡在中國、泰國、印度、越南和印尼等國的市場滲透率不到10%,消費者通常因為害怕詐騙所以根本不考慮使用信用卡線上購物。

缺乏鼓勵創業之風

諷刺的是,阻礙亞洲國家發展的其一原因正是「國界」。有些國家人才外流且在海外找到發展,有些則是無法吸引西方人才進駐。

報告還指出,「亞洲國家畢業生有根深蒂固的保守觀念,」像西方國家文化鼓勵創業,但亞洲社會似乎不好這種個人主義色彩太濃厚的做法。

報告還點出,亞洲國家的合作風氣不盛,不管是在自己國內或對外都是如此。亞洲市場直到最近才開始接受與業界夥伴分享資訊,或透過結盟擴大市場觸角。

不過,整體而言,報告對亞洲仍抱持樂觀展望,但也強調政府需為網路公司企業提供更清楚的立法,「為網路公司建立基礎,提升消費者對線上消費的信心」,以及強化線上支付系統的合法性。

近來美國時事新聞網站Salon.com報導,Google作風愈來愈專橫且只關心公司獲利。也許,未來能夠制衡Google強權的網路公司就在亞洲也不一定。

 

推薦閱讀:

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24,000 Nintendo Site Accounts Compromised

24,000 Nintendo Site Accounts Compromised
http://feedly.com/k/16ZXEDv

hypnosec writes "Nintendo has revealed that it has detected illicit logins in nearly 24,000 accounts on one of the main fan sites in Japan 'Club Nintendo' and account details such as real names, addresses, emails and phone numbers may have been accessed. According to Nintendo the mass login attempts have been made using a list of login credentials containing usernames and password obtained from some service other than Nintendo. The company revealed that it detected over 15 million login attempts out of which 23,926 were successful."

Read more of this story at Slashdot.

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Is Samsung looking to trash Tizen, fork Android?

Hmmm, I felt none has good end by playing this kind of game with Intel. (Viiv, WiMAX, ultraviolet...)

Is Samsung looking to trash Tizen, fork Android?
http://feedly.com/k/12dETJq

If some tweets from industry insider Eldar Murtazin are correct, Samsung could be headed down an interesting path with Android. In order to fight falling stocks and continue growth, Samsung could be looking to diversify their portfolio, but not with Tizen like originally planned. Samsung may be working on their own version of Android.

According to Eldar Murtazin, Samsung and Intel aren't just looking away from Tizen, which is apparently on life-support as it is, but are working on another Android-based project. Work on Tizen is being pushed back and delayed, and there's good reason for it. Developers aren't too keen on Tizen, and Samsung already has an established ecosystem they may be looking to take outside of the normal Google arena.

There's no specific news or rumors saying so, but the writing's on the wall. There's good reason to believe Samsung is working on their own forked version of Android. We've seen this approach before with Amazon and the Kindle Fire and know that it can work.

Here's what we're working with: As mentioned above according to Murtazin, Samsung and Intel are working on an Android-based project. We know that Samsung needs to diversify their portfolio and reduce dependency on others if it wants to really thrive and sustain growth. Samsung is one of the only companies outside of Amazon who has the ecosystem to support a portfolio of devices without relying on Google and Google Play; it already have an app store, a media hub and everything else needed to build their own OS. And it makes some degree of sense.

Most consumers don't care so much what operating system their phone is using. So long as they have access to the same apps their friends do, that's all that matters. With such a huge portion of the Android market, developers would be forced to push their apps into Samsung's app store if they want maximum coverage. By basing their new OS onAndroid, everything would still work like it does now. It probably wouldn't look a whole lot different. Samsung would just gain complete control over every aspect, giving them more freedom to differentiate.

Of course it's possible that Intel and Samsung are working on something else with Android, but what else could they possibly want to spend the time on? Nothing else makes sense at this point. What do you think? Should Samsung fork Android and distance itself from Google or is it a mistake? If Samsung isn't forking Android to be used with their own apps and services, what else could they be working on? Let us know in the comments.

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传 Google 给 Adblock Plus 交保护费以求得默认不再阻拦 Google 广告 [feedly]

Google真是能屈能伸...

传 Google 给 Adblock Plus 交保护费以求得默认不再阻拦 Google 广告
http://www.guao.hk/posts/google-reportedly-pays-adblock-plus-to-not-block-google-ads.html

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星期日, 7月 07, 2013

用家中附近的三棟房屋來評估自己房屋的市價

用家中附近的三棟房屋來評估自己房屋的市價
http://feedly.com/k/1aQwF1T

三年前我一直想要轉貸 (Refinance),結果沒成功。雖然花了一些冤旺錢,但也買個經驗。從當中我學會了一件事: 要轉貸前必須先知道下列四件事:
 

先了解自己信用分數為何?
 

先了解自己房屋現在的市價為何?
 

銀行可批的金額為何?
 

自己需再拿出來的本金為何?
 

如果知道這四件事,即可知轉貸是否會成功?
 

假設 A 君 2008 年前買了房子 40 萬 (2,000 Square Feet), 這幾年房價一直跌,他的貸款金額 (Loan) 還有 35 萬。 若房屋市價 (Value) 現為 35萬, 那他的 LTV (Loan to Value)= 35/35=100% ,此時銀行不會借給 A 君,因為銀行要求 A 君 LTV 要在 80% 以下才穩當(看銀行本身的規定) 。
 

即使銀行會貸給 A 君,但銀行可批的金額大約為房屋市價的 75 折: 35*0.75=26.25萬。此時 A 君仍有 8.75 萬 (35-26.25) 的本金需先交給銀行。雖然銀行也可用 Second Mortgage 來減少 A 君拿出來的本金,但這個 Second Mortgage 利率會很高(超過 10%)。此時算一算轉貸的成本,轉貸真的是一個好主意嗎?
 

降低 LTV 的方法只有二個: 房價漲,不然就是貸款人有多餘的本金先償還貸款。現在的情況是: 貸款人的房價繼續跌,也沒有多餘的本金,也沒錢繳清每月房貸。即使有本金(假設要拿出 5 萬元來繳交),並不是很多上班族願意如此做? 因為這些本金他們又可以當作首期款來買另一棟房子。難怪法拍屋接連發生不是沒有理由的。
 

那如何評估自己房屋的市價呢? 自己不能找認識的地產鑑定師幫自己估價。銀行本身有合作的地產鑑定師,會到家中進行估價。若他來家中,你拿紅酒招待他,請他把估價寫高一點也沒有用,因為他是獨立且具有公信力的。鑑定師用的估價方法因人而異。
 

我看了鑑定師最後的估價報告及上網找尋資料後, 讓我學會一件事: 在轉貸之前,

先上 Redfin 或 Zillow 了解家中附近 0.5 Mile 以內,3 個月內是否有成交紀錄?
 

用附近三間房子(找和自己房屋大小類似)來評估自己房屋的市價?
 

如果隔壁鄰居的房子是法拍屋, 那房屋的市價就是那法拍屋的價格嗎? 當然不是。
 

如果隔壁鄰居的房子進行Short Sale, 那房屋的市價就是那 Short Sale 的價格嗎? 當然不是。
 

如果附近的鄰居房屋大比自己家中大 (2,200 Square Feet),也是同一類型,年分相同,買賣成交價即可作為自己房屋市價的參考價。

上述第三棟 (2,200 S.F) 原先買的 44 萬,現在成交價是 35 萬。自己當初原先的房子是 40 萬 ( 2,000 S.F), 現在市價約為多少錢呢? 心目中可以先用 Per Square Foot 算一算價錢,如下:
 

第三棟市價: 350K/2,200=159.09 (1 S.F)
 

自己房屋的市價約為= 159.09*2,000=318,180
 

此時自己心�即可知: 自己房屋的市價大約在 31-33 萬附近。如果家中的設備對房地產有增值的部分,好一點可以 35 萬 ,當然評估房價最後需等鑑定師估價後才知 。

此時 LTV >= 100%, 自己能轉貸嗎? 如果知道房屋的市價後發覺不能轉貸,就不要再花冤旺錢(大約 500 元) 讓銀行請鑑定師來估價。如果銀行說可以幫你轉貸,應先問好銀行上述提及之事,當做參考之用。
 

現在很多中產階級 LTV 都是高過 80 %, 根本無法轉貸。你聽過 歐巴馬總統推出的 Home Affordable Refinance Program (HARP) 嗎? 它是針對現在 LTV 在 80% 以上 (120% 也沒關係) 的家庭所設計的。至少可以讓中產階級轉貸,繼續保有房屋,免於被法拍的命運。符合 HARP 資格的人應該多多把握才對。

有了上述的知識後, 要再次轉貸就會變得很容易。 

延伸閱讀:

美國工作及旅遊生活經驗分享Facebook 專頁

在美國生活,那些書值得研讀?

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星期六, 7月 06, 2013

Club Nintendo was hacked

哈,日前才耳聞任天堂沒被破過!

Club Nintendo was hacked
http://akibatech31.wordpress.com/2013/07/05/club-nintendo-was-hacked

Reblogged from consolesplus:

Hackers have managed to break into the Club Nintendo website more than 23,000 times in the past month, Nintendo has confirmed.

Nintendo's Kyoto-based HQ just announced that Club Nintendo, its member rewards site, has been hacked. This was discovered when a large number of access errors began appearing on July 2. That's when Nintendo began investigating the issue.

According to Nintendo's investigation, there were 23,000 unauthorized log-ins (with 15 million attempts) between June 9 and July 4 on Japan's Club Nintendo site.

Read more… 87 more words

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Google 真的变了吗?

Google 真的变了吗?
http://feedly.com/k/17WUa5S

感谢作者 猪头任 的投稿。

最近,随着Google Reader的关闭,棱镜门的曝光,谷歌所谓‘不作恶’的信条受到了强烈的质疑,大家都在感叹,“谷歌,已经变掉了”,但事实果真如此吗?我们来分析一下。

1. 谷歌关闭阅读器/谷歌打击adblock类的软件

自谷歌在2013年3月13日宣布将关闭Google Reader以来就一直怨声载道,谷歌阅读器对于包括我在内的无数人来说都是一个不可替代的优秀工具,可以明显看出来的是,reader是Google故意要干掉的,关于Google为什么要关闭阅读器,有很多不同的猜测,如乔布斯建议佩奇专注于搜索,如Google想更好的强调G 等等。

真实原因我无法猜测,但我注意到了下面几点:

Google提前了三个月宣告将关掉阅读器,这给了用户和其他厂商以相对来说比较充裕的时间来选择和开发一款新的同类产品。 Google从未在reader界面上放置任何广告(是否可以认为,reader从来没有直接给Google带来任何利润?) 因为有了reader,用户再也无需点进单独的网站来查看内容(是否可以认为,reader给Google和网站主的广告收入带来了相当大的损失?)

我对这个事件的感觉是,有一个商人依靠卖米发家(对,注意是商人),发家以后出于慈善目的开始施粥,但出乎商人意料的是,喝免费粥的人太多,导致米的销售量大幅下降,该商人于是开始缩小免费粥的发放数量(改版reader,显然改的难用了),但效果并不明显,这时,作为一名商人,你能做的只有...

类似的事件有,Google开始在chrome store上打击adblock之类的软件,随后又通过给adb等插件赞助的形式,换取其对Google广告的网开一面。

我们都清楚广告对于Google的意义是什么(2010年广告收入占比96%),我想我们也都明白,除了极少数丧心病况的网站主和广告商,我们所看到的大部分Google的广告都只是安静的在页面上占据一个小角落。

作为一家公司,如果Google广告点击收入大幅减少,那我想他能做的,大概就是推出类似百度一样的竞价排名制度,如果不干,在没有别的出路的情况下,我想谷歌只能成为下一个sun了。

《三体》里,当罗辑通过黑暗森林威慑体系给人类带来数百年的和平以后,人类突然控诉罗辑威胁了人类的生存,我一度怀疑作者这段不写实,人类怎么可能这么无耻,这么短视。但现实生活显然给我上了生动的一堂课。即使有了国内软件业惨痛现状的先例,大部分网民还是永不满足的只知道汲取眼前的利益。

2. 追踪cookie、邮件扫描、棱镜门

我相信,绝大多数人都希望能够这样使用互联网:我可以搜索到所有我想要的信息,别人不能获取到任何我不想公开的信息

对于懂行的人来说,可以通过各种麻烦的方法来尽量接近这个目标,但对于大部分普通人来说,就像这世界上其他的无可奈何一样,这两点根本不可能同时满足,最好的结果就是做一个合适的平衡和妥协。微软之前大肆攻击谷歌的隐私问题,但我觉得同样需要注意下面几点:

微软目前根本没想通过bing赚钱(事实情况是亏大钱),bing目前的意义就是拉慢谷歌,所以它可以无视广告的特性,义正辞严的摆出种种pos(关系我觉得可以对比着看360搜索和百度搜索,当然档次差距太多) 目前来看,如果要长时间高品质免费使用搜索引擎,收到广告是必须的。对于消费者来说,你是更希望看到针对自身特色的广告(比如搜索衣服,即出现相关衣物广告),还是漫无目的、基本上毫无帮助的广告呢 关于追踪cookie和扫描邮件,Google都在用户协议里清楚的列了出来(特别是Google更改了重要隐私挑款时,我记得在gmail等谷歌产品里,进行了醒目的提醒)。

其中利弊,我想大家可以权衡,如果你觉得Google的机器自动扫描了你的邮件、追踪了你的cookie,完全可以转用bing、百度、360等。补充一点,各种科幻小说里描述的未来世界里,不乏出现比如当你站在街边一个广告橱窗前,显示的是针对你个人特征的广告这样的场景,我觉得,这才是未来。

关于棱镜门,很多人不免跟数年前谷歌退出大陆相比,然后再次发出Google变了的感叹。关于这一点,由于众所周知的很多原因不能大幅讨论,只能说三点:

1.谷歌收到的政府提出的披露用户数据的要求遵从比例是66%。

2.同样是内容审查,我想不同地区目的、方式、结果都不一样。

3.某些政府显然对这个比例是不满意的,再加上内容过滤等要求,足以让Google决定退出当地市场。

3.不同于斯诺登这样的个人式英雄,个人可以为了道德观而不惜违法,公司作为一个整体,遵守法律是放在第一位的,所以我们看到微软、twitter等公司同样如此。公司要做的首先是遵守法律法规,至于法律法规本身是否作恶,这应当质问行政或者立法部门。

看到这里,你还觉得谷歌违背了‘不作恶’的信条吗?

3.谷歌,变了吗

回到最初的主题,谷歌真的变了吗?

我的观点是,表面上来看,谷歌的确是变了,它变的庞大,它开始追逐利益(对于公司来说,利益就意味着生存)

它关闭了几项免费服务,它用符合未来趋势的方法来收集信息,这些在某些人眼里看来,就说明谷歌变坏了。

但,还记得我们为什么爱谷歌?

因为谷歌作为一家商业公司,它成功的改变了世界,给这个世界带来了无数的积极变化,给生活带来了无与伦比的便利,最关键的是,它改变的不仅是过去,也不止是现在,而是正在显而易见的,积极的改变着未来。

从这点上来说,谷歌变了吗?

Via 猪头任和他的朋友们

© musiXboy 发表于 谷奥——探寻谷歌的奥秘 ( http://www.guao.hk ), 2013. | 没有评论 | 永久链接 | 关于谷奥 | 投稿/爆料
Post tags: , AdWords, Bing, Google Fail, Google Reader, Google Search

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星期四, 7月 04, 2013

Sony My Xperia 服務已支援全球用戶

Sony My Xperia 服務已支援全球用戶
http://feedly.com/k/12KrnMf

能為用戶提供手機追蹤服務的 Sony My Xperia,在推出之時只供北歐的用戶使用和測試,不過這個工具現在已經開始為全球的用戶服務了。如果你手機正在使用 2012 或 2013 年所推出的 Xperia 手機的話,那理應在幾個星期內就用到 My Xperia,屆時大家就可以隨時定位、鎖定手機和在遠端刪除手機上的資料。手上有被支援的 Xperia 手機的話,那就可以去引用來源試試用不用得到啊。

經由:Engadget
引用來源:My Xperia

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摩托罗拉 X Phone 所谓的“为你定制”就是换壳 + 刻字 + 出厂壁纸?

If that's true, I will be disappointed.

摩托罗拉 X Phone 所谓的“为你定制”就是换壳 + 刻字 + 出厂壁纸?
http://feedly.com/k/12Kg7nm

昨天我们刚看到了摩托罗拉刊登在美国各大报纸上的广告,今天就有人爆了更多料。ABC News说用户可在出厂前就选择不同颜色作为背壳和侧边,然后跟iPad、iPhone和iPod touch类似的也可以自定义背后的雕刻文字,最后一个可以自定义的是:壁纸,用户可自己上传照片,然后拿到手机后不必自己设置,开机即可看到那张照片(我不得不怀疑这是段子了)。

然后这只手机具备了很精密的传感器,且可根据各自传感器来判断出用户的意图,比如你反过来拿起手机,相机就会自动开启,因为它感觉你应该是要拍照了,而不必你自己开启相机应用。然后还有很多语音控制功能,手机也可根据传感器判断出你是否在开车来自动开启免提通话。

据说摩托罗拉的X Phone将内置Android 4.2.2系统,可在线销售也可在运营商店里购买,2GB内存,32GB存储空间,4.7英寸屏幕。

Via 9to5google

© musiXboy 发表于 谷奥——探寻谷歌的奥秘 ( http://www.guao.hk ), 2013. | 没有评论 | 永久链接 | 关于谷奥 | 投稿/爆料
Post tags: Android, Moto X, Motorola, X Phone

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星期一, 7月 01, 2013

ASUS rep releases alleged specs for Nexus 7 successor

ASUS rep releases alleged specs for Nexus 7 successor
http://feedly.com/k/12gZagN

The ASUS-built Nexus 7 has been on the market for a long time, and the hardware is definitely showing its age. It was announced last year at Google I/O, and at this year's Google I/O, a successor was absent from the show. Since then, we've been waiting to hear more official information.

We've seen a mysterious device called the ASUS k009 before, often being labeled as a Nexus device. It went through both the FCC and Bluetooth certification, showing off specs like a Snapdragon 600 processor (a departure from NVIDIA Tegra chips). But it's been awfully quiet from ASUS.

Contacting support, one user happened on an ASUS rep that seemed to be very knowledgeable about the k009. Claiming to have obtained some internal specs that were not meant for the public, he described them to a user. Here is what he said:

7-inch LED display with a 1920 x 1200 resolution Qualcomm Snapdragon 600 quad core processor 2GB of RAM 32GB of storage 5MP rear camera and 1.2MP front facing camera Android 4.3 4,000mAh battery WiFi a/b/g/n, Bluetooth 4.0 and NFC LTE/WCDMA/GSM support

Gallery

If these specs are legit, they're pretty darn nice for a cheap tablet! We just hope that Google can retain a sub-$250 price point, because the Nexus line is one of the only series of devices that provides high-end hardware at a low-end price.

Maybe Google is saving 4.3 until the announcement/release of the Nexus 7 successor. Maybe Google is just waiting for the hell of it. Tell us, what do you think of these specs? Would you buy a device like this? And do you think this is real?

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史丹佛高材生捨FBI公職,到矽谷創業賣全世界最好吃的冰淇淋!

Must check it out.

史丹佛高材生捨FBI公職,到矽谷創業賣全世界最好吃的冰淇淋!
http://feedly.com/k/12xDaSa

Photo: Ariel Zambelich/Wired

 

「我聽說這裡有全世界最好吃的冰淇淋?」

「戀上冰淇淋(Smitten Ice-cream)」的創店人費雪(Robyn Sue Fisher)聽到我這麼問露出了大大的微笑。當費雪從史丹佛商學院畢業時就決定要做出全世界最好吃的冰淇淋,現在店裡的每月有1萬7000人次光顧,看來她離目標不遠了。

對一個從頂尖商學院畢業的MBA來說,開一家冰淇淋店似乎不是個合理的志業,但這家冰淇淋店恨多方面來看都與一般的矽谷新創公司無異,他們也善用軟硬體改善市場服務。除此之外,34歲的費雪透過一些工程上的協助,開發出一套利用液態氮和一些智慧軟體來做現做冰淇淋的技術;在一分到一分半鐘的時間內就可送上客人要的冰淇淋,而且超好吃。

《WIRED》特別專訪費雪,談談她怎麼把冰淇淋當早餐;還有那些她在研究所沒學到的事。最重要的是她們美味冰淇淋的秘訣:

《WIRED》問(以下簡稱問):舊金山這麼冷,一般不會想到這裡開冰淇淋店,為什麼會挑這裡?

費雪答(以下簡稱答):舊金山的人對食物非常挑剔,我想如果他們覺得我們的產品有品質的話就成功了,這裡是很測試概念很理想的地點。

問:怎麼會想到賣冰淇淋,家裡不是在做乳製品生意吧?

答:不是,如果是的話多酷。我在波士頓長大,我家裡不是做乳品生意,但我一直都很愛冰淇淋。小時候大家都笑我有兩個胃,一個是用來裝冰淇淋,我幾乎天天晚餐後都要吃。現在回家,冰箱都還有一桶11品脫的冰淇淋,它已經是我們家的一部分。

問:那你至少有上過一些食品相關科系的課吧?

答:沒有,我在威廉斯學院(Williams College)讀心理學,也打過籃球,是個得分後衛。

問:個人最高得過幾分?

答:19分吧,我想,不算很好。

問:你畢業後做過管理顧問發現不合適,又到史丹佛商學院念碩士,接著又以你最愛的冰淇淋創業?

答:沒錯!在史丹佛的時候我沉迷在冰淇淋研究裡,有了兩個體悟:我很難過我愛的冰淇淋今天變成非天然食品,問題就出在今日的全球的風氣和它的流通銷售鏈,裡面加了很多跟口味無關的原料,這是其中之一;另外,就是我當時醉心於冰淇淋的科學和冰晶(ice crystals)的構成,這就是完美產品的關鍵。

問:我知道冰淇淋溫度很低,但冰晶的性質跟冰淇淋好不好吃有什麼關係?

答:大致上說來就是冷凍的速度對冰晶的大小有很大的影響,冰晶越小口感和稠度就越好,而冷凍速度和急凍的溫度有關,如果你可以讓冰淇淋的冷凍溫度越低,質地就會越細。而且好處是這樣可以很快做出產品,也就不必添加非天然原料。

問:所以你才會想到用液態氮快速、低溫冷凍冰淇淋原料?

答:我去了一間設備訂製商家租了一台35公升的桶子和液態氮,然後在史丹佛的後院開始做起冰淇淋。那時,我想不如去買一台攪拌機再倒入液態氮就好了吧,但沒有成功,所以我又上網訂了一堆攪拌零件,想著總有一個會成功吧。

問:有找到嗎?

答:沒。我很快就發現當時手上的攪拌機根本不濟事,它們都做得出冰淇淋但不好吃,因為那些都是做麵包或是純攪拌用的,沒辦法正確地製作冰淇淋。做出來的成品顆粒大,或是冷凍過頭變得很硬。那時我才了解,我要親手製作自己的機器。

問:所以那時你快畢業了,大概了解冰淇淋和機器,但一台設備都沒有,你有備用計畫嗎?

答:算有吧。那時候我申請兩份工作,一份是我有興趣的知名設計公司IDEO,另一個是到聯邦調查局(FBI)當特別探員,IDEO因為我沒有設計背景拒絕我了,但我錄取了FBI。

問:所以你經歷一番天人交戰?

答:恩,一開始我以為我對FBI工作有興趣,但想過之後我不喜歡華盛頓特區(D.C.)也不愛官僚文化。我的父母都很支持我,但我從史丹佛大學畢業後告訴他們:「我要做一台冰淇淋機」,大概都覺得我瘋了吧。

問:但你成功了,怎麼辦到的?

答:我找到一位工程師,他是朋友爸爸的朋友的朋友,他希望我以公司的股權交換,這太完美了,因為我當時沒錢還要償還學貸,接下來兩年我們就躲在他的地下室研發設備。

戀上冰淇淋員工正在製作巧克力冰淇淋。 Photo: Ariel Zambelich/Wired

問:最後你成功做出機器,那機器裡的那些智慧功能呢?

答:我們開發出一些演算法來讓製程自動化。現在,操作人員只要按下控制按鈕,機器就會知道口味和份量,而且它會自己演算根據不斷接收的反應將液體與液態氮混合,一分鐘到一分半時間就可以做出冰淇淋。

問:那口味的部分呢?

答:我請來專業大廚蘭西(Robyn Lenzi)研發口味,她還是我們這裡的大廚。

問:你剛開業的時候並不是完全合法的對吧?

答:我2009年開業,很多餐廳大廚都失業,他們到街上賣食物而我也加入它們的行列。我們大概12個人用Twitter和臉書聯繫後在公園擺攤,然後叫大家趁警察來前快點來買,完全是非法經營。

但那是很棒的經驗,有好幾百人來光顧,我從那些街邊大廚身上學到定價、行銷等等很多東西。

問:接下來有什麼打算?會不會開始賣其他食物?

答:我們目前正在籌畫兩家分店,但不打算開放加盟,不想一下擴張太快接著就走下坡。我們目前最重視品質,先慢慢在舊金山區擴張,未來我也想到紐約,但目前我還無法保證。我們還是會以我們擅長的食物為主,但還是會添加一些新菜單。

問:像什麼?

答:布里歐麵包冰淇淋夾心,如果把我們的冰淇淋夾在餅乾一定會擠出來,既然如此我們的大廚就想出這個絕妙點子,夾在布里歐麵包裡,一口咬下時冰淇淋會充滿麵包四周,非常美味。

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Google積極拓展Android應用版圖!

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Photo: othree/flickr

 

據華爾街日報報導,Google正在研發搭載Android作業系統的遊戲機,進一步拓展Android的硬體版圖,搶攻消費性電子產品市場,以抗衡據傳將搭載遊戲機的新一代Apple TV。對此Google與蘋果發言人均表示無可奉告。

Google跨足遊戲市場防堵蘋果

Android系統的遊戲軟體廣受好評,成長速度甚至超越微軟(Microsoft)、索尼(Sony)、任天堂(Nintendo)等公司所推出的遊戲,也因為如此,眾多硬體公司才會搶著開發Android的遊戲平台。

然而,Google準備推出Android遊戲機,據傳是要為了防堵勁敵蘋果預計搭載遊戲機的新Apple TV;同時,Google也緊盯新創公司Ouya剛上市的Android遊戲主機。

Google於2008年推出Android作業系統至今已成全球市占第一的行動作業系統。根據IDC今年第一季全球出貨量的統計數字,有75%的智慧型手機及57%的平板電腦均搭載Android作業系統,Google表示,他們去年行動平台的年度總營收達到了80億美元。

然而,有分析師指出,Google行動平台大部分的營收,都是來自安裝於其他行動平台上的搜尋服務與iPhone上的YouTube。因此,Google對於預計今秋推出的Android 5.0「酸橙派(Key Lime Pie)」將有更遠大的計畫:不只要讓該運用在智慧型手機與平板電腦上,更加強在其他裝置的運用,從筆電到冰箱等電器無所不包。

目前,據傳個人電腦製造商惠普(HP)已經開始研發搭載新版Android作業系統的筆電,科技部落格Business Insider也於一月時曾報導:Google在研發自家的智慧型手錶;同時,三星也宣布他們正在研發一款具有智慧型手機功能的Android手錶。

部分產業觀察人士指出,Google與三星的硬體研發計畫是為了避免蘋果專美於前又再次造成如iPhone與iPad般的大轟動。

不過,Google這般擴大Android系統硬體應用的布局,也是希望修補目前最新版本的Android只能運用於高階機種的問題。

未來Android酸橙派將為成本較低的智慧型手機量身打造適合的作業系統,鞏固Android的全球市佔。此外,Google也正在研發成本較低的Android智慧型手機,目標是開發中國家,包括其計畫資助建設下一代無線網路的國家。

Google將衝擊消費性電子產品市場

晶片製造商輝達(Nvidia Corp)執行長黃仁勳表示,未來Android裝置用戶將成長至30億人,現在全球有上百萬名工程師正在寫Android的應用程式或研發相關裝置。未來Android勢必讓電動、消費性電子產品、車用運算系統甚至個人電腦市場煥然一新。

 

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